jueves, 24 de octubre de 2013

Un dispositivo de papel puede llevar las pruebas médicas a lugares remotos

En regiones remotas del mundo donde es complicado que llegue la electricidad y los instrumentos científicos son incluso más escasos, llevar a cabo pruebas médicas en la consulta del médico o en un laboratorio médico raramente es una opción. Ahora, un grupo de investigadores ha comunicado algunos progresos hacia un dispositivo basado en papel para puntos de atención baratos que llenará este vacío sin necesidad de electrónica. Su estudio se basa en pruebas extremadamente sensibles, que simplemente confía en el registro del tiempo por parte del usuario.

los investigadores señalaron que la gente que vive en lugares con recursos limitados a menudo no tiene medios para comprar o llevar a cabo pruebas médicas. Dichos tests, llevados a cabo en la consulta médica o en laboratorios clínicos, detectan o monitorizan enfermedades con dispositivos electrónicos portátiles o de sobremesa. Muchos de ellos funcionan midiendo los niveles de proteína específicos en la sangre del paciente que pueden indicar un amplio rango de enfermedades graves, incluyendo ataques cardíacos y algunos cánceres. El equipo científico quiso desarrollar una herramienta similar y sensible para medir pequeñas cantidades de marcadores de enfermedad que pudiese ser mucho menos cara, fácil de manejar y que funcionase sin una fuente de energía.

Finalmente desarrollaron un nuevo dispositivo basado en papel que tiene aproximadamente el tamaño de un paquete de chicles. En experimentos iniciales, lo usaron para detectar una enzima del hígado que en grandes cantidades puede sugerir problemas oseos o hepáticos, y otra enzima que es un marcador para la contaminación fecal en el agua. Tras aplicar una muestra al dispositivo, un pequeño punto blanco se vuelve verde si la enzima está presente. Tras unos cuantos segundos o minutos, otro pequeño punto blanco se vuelve verde. Cuanto más tiempo lleve al segundo punto cambiar de color tras el primero, mayor será la concentración de la enzima. El dispositivo usa tan solo unos pocos materiales baratos y puede ser modificado para medir un amplio rango de enzimas que monitorizan muchas condiciones diferentes.

Via science newsline

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