lunes, 6 de enero de 2014

El viento de materia oscura se mece de una estación a otra

A medida que el Sol y todo el sistema solar orbitan alrededor del centro de la Vía Láctea, pasan a través de un halo de materia oscura que se cree que está presente en nuestra galaxia. Este movimiento debería generar un "viento" constante de materia oscura en nuestro planeta, un flujo de partículas de los buscadores de materia oscura esperan capturar. La órbita de la Tierra alrededor del Sol también causa una modulación anual de este viento, que podría ser usada para reconocer una señal genuina de materia oscura en experimentos. Un nuevo estudio sugiere que la modulación también puede verse profundamente afectada por un fenómeno actualmente descuidado: la distorsión de la trayectoria de las partículas de materia oscura debido a la focalización gravitacional del Sol.

El equipo de investigadores han analizado cómo la presencia del Sol afecta al viento de materia oscura a lo largo del año: En Septiembre, la Tierra está frente al Sol, completamente expuesta al viento. En primavera, está en el lado opuesto del Sol y el viento de materia oscura primero debe cruzar el campo gravitacional de la estrella, lo cual focaliza el flujo de materia oscura como una lente. Los cálculos de los investigadores muestran que este efecto lente no debería afectar significativamente a la amplitud de la modulación pero podría alterar su fase, causando un desplazamiento del máximo y el mínimo en el flujo de viento de hasta varias semanas. Los autores muestran que el efecto debería ser relevante tanto para la luz como las partículas pesadas de materia oscura previstas por diversas teorías principales.

Via Physics.aps

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