jueves, 27 de febrero de 2014

Tomando imágenes de células vivas

Los rayos se usan habitualmente para obtener imágenes de características a escala nanométrica de materia biológica, en la cual las diferentes características se distinguen por cuando dispersan los rayos x incidentes. La técnica funciona mejor cuando el material del que se toman imágenes y el material circundante son distintos, presenta un desafío para tomar imágenes de células vivas, las cuales están hechas predominantemente, y viven, en agua. Ahora, un grupo de investigadores ha mostrado imágenes de alta definición de rayos x de células vivas. Su método permite comparar células vivas con aquellas "químicamente fijadas", un método de preparación común en el cual las células son preservadas usando formaldehido u otros productos químicos, y para mostrar que la fijación puede introducir artefactos no deseados en la estructura de la célula.

Para tomar imágenes de las células, el equipo de investigación diseñó un contenedor microfluídico hecho de material transparente para los rayos x que reduce la dispersión no deseada. Las células crecen en una membranas de nitruro de silicio (las cuales también son transparentes a los rayos x) y las membranas se sitúan sobre un largo canal en el contenedor microfluídico. La solución que contiene nutrientes en el canal mantiene las células vivas durante la toma de imágenes. Las células son movilizadas mediante el haz de rayos x, cuyo tamaño es de unos pocos cientos de nanómetros, y la señal dispersada se detecta para formar una imagen. Los investigadores han descubierto que las células químicamente fijadas, de las cuales se tomaron imágenes bajo condiciones similares, de unos 50 nanómetros de tamaño, no observado en células vivas (las células fijadas también carecían de estructuras más pequeñas observadas en células vivas) Los descubrimientos sugieren que la fijación de hecho altera la composición de las células, lo cual puede tener un impacto en los futuros estudios de toma de imágenes por rayos x de material biológico y cómo los investigadores deciden preparar las células para experimentos.

Via Physics.aps

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